Proč slavíme den letectva právě 17. září?

17. září 1944 přistál na slovenském letišti Zolná u Sliače 1. československý stíhací pluk vyzbrojený dvaceti letouny La-5FN. Pod vedením štábního kapitána Františka Fajtla měl za úkol operovat na povstaleckém území v rámci Slovenského národního povstání. Hned následující den byl proveden nálet na letiště v Piešťanech, kde mělo být podle předchozího průzkumu soustředěno několik desítek německých letadel. Osmičlenná letecká skupina využila moment překvapení, neboť Němci o československých pilotech vůbec nevěděli. Čechoslovákům také hrálo do karet, že někteří naši piloti velice dobře znali piešťanské letiště, kde před válkou sloužili. Výsledky leteckého přepadu byly nevídané – 10 německých letadel bylo zničeno, 10 pravděpodobně zničeno a 10 poškozeno.

Dějiny druhé světové války neznají jiný podobný případ, kdy by tak velká vojenská jednotka bojovala po tak dlouho dobu v týlu nepřítele.